Ecosistema,  Tipos de ecosistemas

Ecosistema Selva

Ecosistema Selva
Mapa de las Selvas en el mundo

El ecosistema Selva o bosque lluvioso tropical es el más rico en biodiversidad, es uno de los garantes del equilibrio ecológico, reguladores y retenedores de agua dulce y de suelos, así como “pulmones” de la Tierra, ya que toman dióxido de carbono del aire, transformándolo en el vital oxigeno para la vida.

Geográficamente se ubican entre los 0° y 5° de latitud norte y sur, donde encontramos selvas densas, entre los 5° y 10° de latitud norte y sur se desarrollan selvas en forma discontinua.

Clasificación del ecosistema selva de acuerdo a la latitud

Selva ecuatorial que se presenta sobre la zona del Ecuador, es la que presenta más biodiversad. Las tres grandes selvas de este tipo son el Amazonas en America, la selva del Congo y la Malesia en las islas de Indonesia.

Selva tropical se desarrolla sobre la línea de los trópicos, amplias zonas hasta Mexico como la Selva Lacandona y gran parte de Madagascar albergan este ecosistema.

Selva subtropical, con una estación seca, la encontramos en el área costera africana y del norte de Australia, así como en las selvas del sur de Brasil, la Selva Misionera argentina y la Selva Paranaense en Argentina y Paraguay.

Selvas templadas y frías, aunque técnicamente son bosques, en pequeñas zonas lluviosas se han desarrollado comunidades vegetales exuberantes como la Selva Valdiviana en Chile y la llamada selva fría, como el bosque magallánico.

 

Elementos Abióticos de la Selva

De acuerdo al clima encontramos tres tipos de selvas: la selva lluviosa que se desarrolla en zonas de clima tropical húmedo; cuando la región tiene una estación seca, aparece la selva monzónica subtropical o estacional y, por último, la selva seca que aparece en zonas de clima seco, con escasas precipitaciones.

La temperatura también es variable, para la selva tropical la media anual es de 27°C, para la selva subtropical el promedio es de 22°C y para la selva de montaña de 18°C.

Las precipitaciones son abundantes entre los 1500 y 3000 milímetros anuales en la selva tropical y subtropical, aunque esta última presenta una estación seca bien diferenciada.

En las selvas húmedas encontramos muchos de los ríos mas importantes del mundo como el Amazonas, el Orinoco, el Zaire, el Mekong, además de una cuenca hídrica extensa y abundante en cada territorio que ocupan.

Ecosistema Selva
Rio Guapore en la Amazonia

Los suelos del ecosistema selva son ácidos y poco desarrollados, la descomposición continua de la materia orgánica no permite la sedimentación de las partículas de suelo.

Las especies que crecen en la selva están adaptadas a esta circunstancia y sus raíces no necesitan suelos profundos para desarrollarse.

Elementos Bióticos de la Selva

Flora

La selva es una estructura de comunidades de vegetales estratificada, con una capa emergente, sobre los 40 a 50 metros de altura, un dosel superior de arboles de mas de 30 metros, un estrato medio de especies de 20 a 30 metros, una capa inferior de arbustos y hierbas y un estrato de suelo con musgos, helechos y hongos, además de lianas y epifitas.

La vegetación es densa, frondosa, con especies de hoja ancha y siempreverde en la selva tropical sobre la zona ecuatorial. La selva subtropical se caracteriza por un dosel más abierto y especies caducifolias.

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Planta de Heliconia

Son especies que crecen en la selva las orquídeas, las bromelias, el árbol de caucho, heliconias, café, caoba, plátanos, castañas, palmeras, cacao.

La vegetación de la selva hace un gran aporte a la industria farmacéutica y cosmética, ya que en ella crecen muchas especies medicinales utilizadas en esas industrias. Algunas de ellas son el guaraná, andiroba, uña de gato.

 

 

Luego encontramos la selva seca, con especies xerófilas y, si el clima es frio, predominan las coníferas.

Fauna

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Gorilas en la selva lluviosa ecuatorial

La mayoría de los animales del ecosistema de la selva  esta adaptados a la vida arborícola y muchos de ellos utilizan el mimetismo y el camuflaje para sobrevivir.

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Oso Perezoso

En las selvas habitan gran diversidad de especies como los chimpancés, osos hormigueros, gorilas, aves como el guacamayo y el tucan, además de numerosa cantidad de insectos y reptiles como boas y pitones.

 

 

 

 

Ecosistema Selva
Loros en la selva

Es innumerable la cantidad y variedad de invertebrados en el suelo de la selva que son fundamentales en el proceso de descomposición para completar el ciclo de los nutrientes.

Se calcula que una hectárea de selva tiene unas 1500 especies de animales, cuya interrelación es constante, con cadenas tróficas muy veloces.

 

 

Elementos funcionales de la selva

Las selvas húmedas son fuente de materia prima para la industria maderera, además de proveedora de leña, plantas y animales que explotan las comunidades rurales e indígenas que las habitan. La producción de miel es otro aporte significativo.

Las selvas secas contribuyen con la producción de leña y son espacios de pastoreo extensivo de poblaciones locales.

Las relaciones funcionales que se desarrollan en la selva tienen que ver con un ciclo de nutrientes complejo, con cadenas tróficas de todos los niveles.

Las selvas son determinantes en los procesos de retención de agua, contribuyen a la formación y fijación de suelos, son espacio de mantenimiento y hábitat de diversidad biológica, equilibran el clima global, regulan plagas y son el habitat numerosas especies polinizadoras.

Pero sin duda, la función de “pulmones del planeta” es la más importante, se calcula que mas del 30% del dióxido de carbono emitido se procesa en las selvas del mundo.

Impactos y amenazas de la selva

Ecosistema Selva
Incendios en el Amazonas en 2019

Las acciones humanas que impactan en las selvas húmedas son la deforestación, los incendios intencionales y el desbroce para ganar terrenos para la agricultura y la ganadería.

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Deforestacion en la Amazonia brasileña

Otra amenaza importante es el trafico ilegal de flora y fauna que extrae de la selva especies en forma descontrolada.

La producción petrolera y la minería son actividades extractivas que degradan las selvas, ya que las estructuras que construyen para llevar a cabo estas actividades cambian radicalmente el espacio selvático.

El cambio climático también amenaza a las selvas, al aumentar la temperatura global, favoreciendo condiciones de desertificación.

Las selvas son ecosistemas de un valor ecológico superior, la gran biodiversidad las hace muy resistentes a los cambios y adversidades, pero la magnitud de las acciones humanas sobrepasan en ocasiones los limites de resistencia del ecosistema, provocando daños permanentes.

 

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