Tipos de ecosistemas

Ecosistema urbano

Ecosistema urbano, qué es

Ecosistema urbano es cualquier sistema ecológico situado dentro de una ciudad u otra zona densamente poblada. En un sentido más amplio, el sistema ecológico mayor que constituye toda una zona Metropolitana. Los mayores ecosistemas urbanos se concentran actualmente en Europa, India, Japón, el este de China, América del sur y los Estados Unidos, principalmente en las costas con puertos, a lo largo de los ríos y en las intersecciones de las rutas de transporte. Las grandes áreas urbanas han sido características de los países industrializados de Europa y América del Norte desde el siglo XIX. Hoy, sin embargo, el mayor crecimiento urbano se produce en África, Asia meridional y Oriental, y América Latina, y la mayoría de las megaciudades (es decir, aquellas con más de 10 millones de habitantes) se encontrarán allí en 2030.

La estructura de los ecosistemas urbanos

Los ecosistemas urbanos, como todos los ecosistemas, están compuestos por componentes biológicos (plantas, animales y otras formas de vida) y componentes físicos (suelo, agua, aire, clima y topografía).

En todos los ecosistemas estos componentes interactúan entre sí dentro de un área específica. Sin embargo, en el caso de los ecosistemas urbanos, el complejo biológico también incluye a las poblaciones humanas, sus características demográficas, sus estructuras institucionales y las herramientas sociales y económicas que emplean.

El complejo físico que incluye edificios, redes de transporte, las superficies modificadas (por ejemplo, estacionamientos, techos y paisajismo), y las alteraciones ambientales resultantes de la toma de decisiones humana. Los componentes físicos de los ecosistemas urbanos también incluyen el uso de energía y la importación, transformación y exportación de materiales.

Tales transformaciones de energía y materiales involucran no sólo productos beneficiosos (como el transporte y la vivienda) sino también contaminación, desperdicios y exceso de calor. Los ecosistemas urbanos son a menudo más cálidos que otros ecosistemas que los rodean, tienen menos infiltración de agua de lluvia en el Suelo local, y muestran mayores tasas y cantidades de escorrentía superficial después de lluvias y tormentas.

Los metales pesados, el polvo de calcio, las partículas y los compuestos orgánicos de origen humano (por ejemplo, fertilizantes, pesticidas y contaminantes de productos farmacéuticos y de cuidado personal) también se concentran en las ciudades.

Hábitats de borde en el ecosistema urbano

La expansión de grandes áreas urbanas resulta en la conversión de bosques, humedales y otros biomas adyacentes en áreas dedicadas a usos residenciales, industriales, comerciales y de transporte.

Esa conversión puede dar lugar a la producción de tierras estériles. Además, el proceso de conversión de los ecosistemas silvestres o rurales restantes en parches cada vez más pequeños, y cantidades relativamente altas de hábitat subóptimo se encuentran en los límites entre los ecosistemas nativos restantes y los que han sido modificados para uso humano.

Tales “hábitats de borde” inhiben especies especializadas de plantas y animales-es decir, especies que pueden tolerar una gama estrecha de condiciones ambientales. Además, los ecosistemas no urbanos a favor del viento y aguas abajo de los ecosistemas urbanos están sometidos a altas cargas de contaminación del agua, contaminación del aire y especies exóticas introducidas.

Bioma: fauna y flora del ecosistema urbano

Las comunidades animales urbanas tienden a ser dominadas por generalistas de tamaño medio, tales como mapaches, coyotes, zarigüeyas, zorrillos, zorros, y otros animales capaces de sobrevivir a través de una amplia gama de condiciones ambientales.

En contraste, los ecosistemas no urbanos tienden a contener especies y animales especializados que varían en una gama más amplia de tamaños. Los hábitats urbanos tienden a estar dominados por especies vegetales y animales introducidas que tienen una larga historia de asociación con los seres humanos y que muestran adaptaciones a las condiciones urbanas.

Por ejemplo, el canto de los pájaros en las áreas urbanas a menudo tiene un tono más alto y un volumen más alto que el que se oye en las poblaciones no urbanas de la misma especie. El canto más alto permite que las aves se comuniquen; a pesar de los mayores niveles de ruido que se encuentran en y alrededor de las ciudades y los corredores de transporte suburbano.

En comparación con las comunidades de plantas y animales que se encuentran en ecosistemas silvestres y rurales en todo el mundo, las comunidades biológicas que se encuentran en diferentes zonas urbanas tienden a ser similares entre sí.

Esta similitud ecológica es un subproducto de las similitudes estructurales entre los entornos urbanos (tipos de edificios comparables, diseños de paisaje e infraestructura); así como de la introducción intencional o accidental de especies similares en las ciudades, suburbios y zonas ex-urbanas; además de los subsidios al agua y a los nutrientes proporcionados por las personas y sus actividades.

Mientras que muchas especies nativas se pierden cuando un paisaje natural cambia a uno urbano, algunas especies sobreviven y prosperan.

Potencial en el diseño

Aunque hay muchas similitudes entre las ciudades del mundo, surgen potencial en cultura, historia, gobernanza y los efectos de la economía global, algunas de las potencial restantes surgen de condiciones físicas tales como: Aridez, topografía, peligros naturales (es decir, el riesgo de daños por terremotos, volcanes y fenómenos relacionados con el clima), etc.

En todo el mundo, los centros urbanos son cada vez menos densos. A medida que las personas se extienden a las zonas suburbanas, que a su vez se vuelven más densas. Las huellas espaciales de las ciudades, sin embargo, difieren de una parte del mundo a otra. Ciudades de América del Norte, como los Ángeles y Atlanta, son notoriamente extendidas, ciudades totalmente europeas, como Budapest y París, tienden a estar más concentradas alrededor del transporte público. Por lo tanto, la eficiencia energética es mayor en las ciudades concentradas que en las zonas metropolitanas que muestran todas las señales de expansión urbana.

Urbanización en el ecosistema urbano

Aunque la urbanización se ha asociado tradicionalmente con una mayor calidad de vida para los habitantes de las zonas urbanas en contraposición con los habitantes de las zonas rurales. Una serie de males como la pobreza urbana concentrada, la desigualdad ambiental y la reducción de las oportunidades económicas afectan a las nuevas ciudades del mundo en desarrollo, así como a los antiguos centros urbanos postindustriales.

Esos problemas podrían resolverse mediante una mejor planificación y un diseño urbano ecológicamente consciente. Una solución podría implicar un aumento de los “espacios verdes” y su distribución más efectiva a través del paisaje urbano. De hecho, la cantidad de espacio verde realmente presente en las ciudades es difícil de predecir en función de la densidad o edad del asentamiento.

En algunas ciudades americanas más viejas y densas, el espacio verde está presente—como en los 2,400 hectáreas de parques de la Ciudad de nueva York, que son parte de los casi 39,000 acres (unas 15,800 hectáreas) de espacio abierto de la ciudad.

El espacio verde urbano, incluyendo los hábitats desérticos y humedales, ofrece oportunidades para mejorar el procesamiento ecológico de la contaminación y para moderar el clima local.

Ecología y ecosistema urbano

La emergente ciencia de la ecología urbana, una subdisciplina de la ecología que examina las interacciones entre los organismos y los ecosistemas dominados por el ser humano en los que se meten, puede proporcionar soluciones adicionales a los problemas ambientales urbanos.

Los ecologistas comenzaron a realizar estudios exhaustivos de plantas, animales, suelos y condiciones ambientales en las ciudades poco después de la Segunda Guerra Mundial, cuando había muchos sitios vacantes dentro de las ciudades europeas.

Comenzaron una tradición de examinar los espacios abiertos, que apoyaban a las comunidades de plantas voluntarias y a las poblaciones de animales asociadas con ellas. La planificación ecológica surgió como una disciplina profesional; la cual aplicó el conocimiento de los espacios abiertos en las zonas urbanas en un esfuerzo por mejorar la diversidad biológica y las comodidades originadas de los parches verdes en las ciudades.

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