Ecosistema

Elementos de un Ecosistema

 

Elementos de un ecosistema

El concepto de ecosistema es moderno, fue creado en 1930 por el biólogo Ray Clapham para designar en forma de conjunto, a todos los elementos biológicos y físicos de un entorno natural.

En 1935 el ecólogo A. Tansley lo redefine como una unidad funcional cuyos elementos son la comunidad biótica, el medio ambiente abiótico y las relaciones entre ambos.

A partir de 1950 se desarrolló la Teoría General de Sistemas  que proviene de la Biología y comienza a aplicarse a todas las ciencias, con la influencia de este marco teórico nuevo se comienza a definir al ecosistema como un sistema con elementos físicos bióticos y abióticos, y las relaciones entre ellos que determinan los flujos de energía y materia.

Con el avance de la Ecología como ciencia, se desarrollaron conceptos más actuales como los formulados por los ecólogos Eugene Odum y Ramón Margalef.

En su obra  Fundamentals of ecology del año 1971, Odum definió al ecosistema como

“Cualquier unidad que incluya todos los organismos en un área dada interactuando con el ambiente físico, de forma que el flujo de energía lleve a definir sus estructuras tróficas, diversidad biótica y ciclos materiales”

Hacia 1980, el biólogo Ramón Margalef amplio la definición de los ecosistemas como

 “Sistemas formados por individuos de muchas especies, en el seno de un ambiente de características definibles, e implicados en un proceso dinámico e incesante de interacción, ajuste y regulación. Se expresa bien como secuencia de nacimientos y muertes bien como intercambio de materia y energía, uno de cuyos resultados es la evolución a nivel de las especies y la sucesión a nivel del sistema entero”.

De acuerdo a los elementos que los componen los ecosistemas pueden ser Acuáticos ya sean Marinos o de Agua Dulce y Terrestres , en los que se incluyen el ecosistema de espacio modificado resultado de la acción humana, y todos los ecosistemas naturales (selvas, bosques, sabanas, humedales, desiertos,etc)

Hay conceptos específicos para designar los elementos de un ecosistema:

Elementos de un ecosistema
Elementos de un Ecosistema – Gráfico

Elementos bióticos

Se denomina biocenosis del ecosistema y esta conformado por todos los seres vivos que lo habitan. Los animales y plantas se clasifican dentro de la unidad de acuerdo a su rol en la cadena alimentaria:

Productores : Autótrofos: son las organismos que producen su propio alimento a través del proceso de captación de energía del entorno.

Podemos distinguir aquí la fuente de energía utilizada

    •  Fuente de carbono: unos organismos extraen el carbono del CO2 y se denominan litótrofos, pero si lo hacen de compuestos orgánicos se les llama organótrofos.
    • Fuente de energía: unos organismos obtienen energía de la luz del Sol y se llaman fotótrofos, pero si lo captan de reacciones químicas se denominan quimiótrofos.

 

Consumidores: son los organismos heterótrofos: consumen el alimento ya sintetizado, materia y energía que obtienen de otros organismos. A su vez se clasifican en:

-Consumidores primarios o herbívoros, que se alimentan de productores primarios.

-Consumidores secundarios o carnívoros que se alimentan de animales herbívoros

-Consumidores terciarios o carnívoros que se alimentan de carnívoros

Descomponedores que se alimentan de organismos muertos (saprófagos) o excrementos o residuos sólidos del suelo (detritívoros). Podrían considerarse consumidores, pero a diferencia de éstos, tienen la capacidad de transformar su alimento en compuestos inorgánicos que es reutilizado por los productores primarios, cerrando el ciclo alimentario completo. Son organismos de este tipo los hongos, bacterias y animales pequeños como babosas, gusanos e insectos.

 

Elementos Abióticos

El conjunto de los elementos que conforman el espacio de funcionamiento del ecosistema, con todas sus características físicas y químicas, es el llamado Biotopo del ecosistema, cuyos componentes son:

Las sustancias inorgánicas: elementos químicos como el carbono, el oxigeno, el hidrógeno, el nitrógeno, el fósforo y el azufre, esenciales para la producción de los macro nutrientes. Sustancias inorgánicas también se refiere a los minerales del suelo que intervienen en distintos procesos biológicos.

Los componentes orgánicos o macro nutrientes que suministran la energía metabólica a los organismos y que derivan de la sintetización de los alimentos como las proteínas, azucares, grasas, carbohidratos, etc.

Los factores físicos, clima, temperatura, variación del PH y la sal, presencia de luz solar, características del suelo.

Elementos funcionales del sistema

Son las relaciones entre los componentes bióticos y abióticos, los flujos de energía, los ciclos de nutrientes, el ciclo del agua, del carbono y de las cadenas alimentarias.

Elementos de un ecosistema
Ciclo completo de Nutrientes

Es fundamental conocer el principio de la funcionalidad del ecosistema con respecto a los ciclos de la energía y la materia , y es que estas se conservan, no se crean ni se destruyen, están en constante tránsito hacia otras formas de energía u otros seres vivos, en los siguientes términos:

  1. La materia se recicla
  2. La energía fluye constantemente a través del ecosistema, entra en forma de energía solar y se disipa en forma de calor
  3. El equilibrio de los elementos es el estado ideal de los ecosistemas, existe un equilibrio natural por el cual el ecosistema tiene resistencia y se recupera de adversidades como incendios o inundaciones.
  4. Los ecosistemas tienen capacidad de recuperación, eso se llama
  5. Los ecosistemas con mayor biodiversidad tienden a ser más estables.

Los efectos disruptivos en la dinámica de los sistemas que afectan a un elemento del mismo, tiene efecto en todo el ecosistema, provocando cambios de acuerdo a la respuesta de los organismos y procesos de selección de acuerdo al nivel de adaptación.

La organización en ecosistemas permite la disipación de los cambios y la posibilidad de recuperación, propiciando el equilibrio y evitando el colapso. Una especie aislada sería mas vulnerable que dentro de su ecosistema que le brinda una red de contención y adaptabilidad que le posibilita la supervivencia.

Los cambios o perturbaciones tienden a equilibrarse naturalmente, pero existen perturbaciones más profundas que no permiten a los ecosistemas recuperarse, como la acción del hombre descontrolada para lograr mayores tierras de cultivo, para la expansión de ciudades o para explotar minerales.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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