Ecosistema,  Tipos de ecosistemas

Ecosistema Tundra

Ecosistema Tundra
Tundra en la Montaña

El ecosistema de la tundra comprende las regiones geográficas por encima de los 63° de latitud, tanto en el Hemisferio Norte como en el Hemisferio Sur, además de presentarse en regiones continentales de elevada altitud. La palabra tundra proviene del idioma ruso y significa “sin arboles”.

Ubicación Geográfica de la Tundra

El ecosistema de la tundra ocupa el 10% de la superficie global:
Hemisferio Norte: Norte de Rusia, Canadá, Estado de Alaska, áreas costeras de Groenlandia y costa Ártica de Europa.
Hemisferio Sur: Sur de Chile y Argentina, Islas subantarticas, Georgias y Sandwich del Sur, y pequeñas zonas costeras en la Península Antártica.
Zonas Montañosas con clima de altura como la Meseta del Tibet, las cadeñas montañosas de los Alpes y Cordillera de los Andes tanto en América del Norte como en América del Sur, Tierras Altas de Escocia, la cordillera del  Himalaya, las Montañas Rift de África y la cadena de los Pirineos y las montañas de los Cárpatos que se encuentran en la región de Europa.

Clasificación de los Tipos de Tundra

Tundra Ártica.

Ecosistema Tundra
Tundra Ártica

 

Se localiza en el hemisferio norte, hasta donde comienza la taiga con sus bosques de coníferas. Es la zona donde el suelo esta congelado desde 25 a 90 centímetros todo el año.

Se ubica al norte de Alaska y Rusia, mayormente, son áreas de baja biodiversidad, pero muy ricas en materia primas energéticas como petróleo y uranio.

Tundra Alpina.

Ecosistema Tundra
Tundra Alpina en Los Alpes

La tundra alpina se presenta en montañas de todo el mundo, a mayor altitud, menor temperatura a razón de hasta 1 °C a 140 m en los Alpes, a 165 m en el Cáucaso y a 200 m en los Andes ecuatoriales.

El límite de la tundra alpina son los bosques subalpinos.

Tundra Antártica.

Ecosistema Tundra
Colonia de pinguinos en la tundra antártica

Se encuentra al sur del continente americano, tanto en espacios continentales como insulares, ocupa una superficie que se encuentra congelada todo el año, con escasa flora y fauna.

Elementos Abióticos del Ecosistema Tundra

El clima de la tundra es extremadamente frío, ningún mes del año supera los 10°C de temperatura promedio, el invierno dura la mayor parte del año y las temperaturas de verano no llegan a derretir la nieve y el hielo del subsuelo, la temperatura promedio anual es de -28°C.

La tundra alpina tiene una temperatura un poco menos rigurosa, con temperaturas estivales que llegan a los 10°C, con un promedio de 5°C y con gran amplitud térmica entre el día y la noche.

Las precipitaciones son escasas en verano y en forma de nieve el resto del año, sumando unos 150 a 200 milímetros anuales. La presión atmosférica también es baja, por la escasa densidad del aire y la presencia de las bajas subpolares a estas latitudes.

El ambiente en la tundra tiene bajo nivel de insolación quedando a oscuras por periodos de hasta dos meses en invierno y con luz solar de baja intensidad en el verano, cuando el sol permanece las 24 horas. Por esto la región de ha llamado “tierra del sol de medianoche”.

En la época de deshielo en el suelo quedan superficies llenas de agua en forma de pantanos o turberas, ya que el subsuelo congelado o permafrost impide que el agua drene.

El suelo congelado es pobre en nutrientes, pero rico en carbono,  cuando se derrite el parte del permafrost, la tundra se transforma en una fuente de carbono gaseoso que se libera al aire como dióxido de carbono, un problema para el calentamiento global.

La tundra alpina no presenta el permafrost permanente y la topografía inclinada favorece el drenaje del agua.

Elementos Bióticos del Ecosistema Tundra

Flora

La vegetación predominante en la tundra son los musgos y líquenes, de menos de 10 centímetros de altura. No crecen arboles.
La materia orgánica no se descompone a raíz de las bajas temperaturas y la escasez de agua, por lo que los suelos son pobres en nutrientes, además de ser sustratos inestables por el proceso de solifluxión del permafrost.

En algunas zonas crecen plantas xerófilas, pastos, brezales y especies de arbustos pequeños.
En la tundra alpina florecen brezales y pastizales tussok.

Fauna

Los animales de la tundra han desarrollado adaptaciones para soportar el clima frío y los fuertes vientos, densos pelajes y grandes cuerpos donde acumulan grasa son característicos: caribúes, buey almizclero, liebre ártica, oso blanco, lobo, oso Kodiak, habitan en la tundra del hemisferio norte.

La base de la cadena alimentaria son los salmones. Hay poca variedad de insectos y casi no hay reptiles ni anfibios.

Ecosistema Tundra
Caribúes en la Tundra Ártica

Habitan tundra alpina encontramos cabras montesas, ovejas de montaña, íbices y gatos monteses, variedad de pájaros y mariposas. Aves como águilas y lechuzas blancas.

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Lechuza Blanca

En ecosistemas litorales hay aves y mamíferos como focas y lobos de mar. En el hemisferio Sur hay pingüinos.
El equilibrio de la tundra es bastante frágil debido al continuo movimiento migratorio de los animales,  y a la poca biodiversidad, es un sistema muy vulnerable.

 

Amenazas al Ecosistema de la Tundra

Existen amenazas inherentes a la actividad humana que afectan a la tundra:
En primer lugar, el calentamiento global, con el consiguiente retroceso de los hielos y glaciares, así como el derretimiento del permafrost.

Este proceso provoca la liberación de carbono como dióxido de carbono y de metano a la atmósfera, aumentando la cantidad de gases de efecto invernadero que elevan la temperatura global.

Un efecto indeseado también es que la acumulación de turba, aumenta el riesgo de incendios forestales, como los producidos en el año 2007 en Alaska.

No menos importante es la explotación de hidrocarburos y de otros minerales como el uranio, actividades extractivas que ponen en riesgo el delicado equilibrio de este ecosistema.

La introducción de especies no autóctonas es otra amenaza para la tundra, ya que afectan su delicado equilibrio.

Hay acciones de protección para este frágil espacio, uno de ellos es el Tratado Antartico de 1961, que protege la tundra antártica al sur de los 60° de latitud Sur. En Rusia y Canada la tundra ártica esta protegida por el Plan de Acción de Biodiversidad Nacional, una iniciativa internacional de manejo y protección de los ciertos ecosistemas específicos y vulnerables.

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