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Tipos de ecosistemas

Ecosistema de agua dulce

Un ecosistema de agua dulce es un área donde la masa de agua principal se compone por agua dulce. Estos suelen apreciarse en ríos, lagos, pantanos, entre otros. Cabe destacar que el ecosistema de agua dulce juega un papel de suma importancia en la supervivencia de la humanidad y la mayoría de los seres vivos.

Uno de los ecosistemas de agua dulce más conocidos es el río Amazonas, el más grande de los sistemas fluviales del mundo. También podemos mencionar el lago Biakal, un hermoso lago de agua dulce y el más profundo de todos, ubicado al sur de Siberia. Este lago guarda el 20% del agua dulce no helada, por lo que se está entre los primeros lugares de reservas más limpias del planeta. Lo malo de todo esto es que tanto el río Amazonas como el lago Biakal son actualmente amenazados por la contaminación. Para entender lo grave que es esto, es necesario saber que:

  • Los ecosistemas de agua dulce albergan más del 40% de la riqueza mundial en peces. Estudios han demostrado que en las décadas recientes se ha extinto el 20% de las especies de peces de agua dulce conocidas.
  • Estos son el suministro principal de agua potable.
  • Aportan el 70% del agua empleada para el riego de cultivos.

Al contar con una amplia variedad de minerales y nutrientes, la fauna y flora de los ecosistemas de agua dulce es muy extensa. Algunas de las plantas características de este ecosistema son las algas, juncos y hierbas. En lo referente a la fauna, se estima que en el ecosistema de agua dulce existen más de 700 especies de peces, 1.200 anfibios, moluscos, mamíferos e infectos que se desenvuelven en los biomas de aguas dulces.

Tipos de ecosistema de agua dulce

Torrentes y ríos

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Al estudiar la geografía terrestre podemos apreciar que los ríos y torrentes son uno de los ecosistemas de agua dulce más abundantes. Son la principal fuente de agua de consumo, transporte y depósito de sedimentos. La mayoría de la flora y fauna del planeta utilizan este ecosistema de agua para alimentarse.

Sin embargo, las características del río varían desde su nacimiento hasta su desembocadura, en especial, el volumen transportado y el tamaño del caudal. Esto da como resultado una variedad de especies a la largo del trayecto. La transformación del río se conoce como continuo fluvial el cual puede dividirse en tres partes:

Al inicio del río

Si se trata de una cabecera de río heterótrofa, la comunidad biótica dependerá en principio de la materia orgánica que se produzca por el lavado de la cuenca del río.

Curso medio del río

En este punto la diversidad de especias llega a su punto cumbre. Aquí el lecho es menos abrupto, pero mucho más grande y con un caudal de agua mayor.

Curso bajo del río

En este punto, el río tiene un movimiento de agua mucho más lento y fangoso, por lo que suele ser una zona donde la luz no penetra adecuadamente. Como consecuencia, muchas de las especies vegetales en estos espacios tienen dificultad para llevar a cabo la fotosíntesis.

Lagunas y lagos

También se les conoce como ecosistemas lagunares. Estas masas de agua dulce tienden a mantener una permanencia del agua variable y en ellas la diversidad de especies suele ser baja. En estos espacios pueden identificarse diferentes zonas:

Zona litoral

En esta área la vegetación se encamina a lo largo de la orilla. Acá el agua es más cálida dado que es la zona con menor profundidad lo cual hace que absorba mayores cantidades de radiación solar.

Zona limnética

Es el espacio donde el plato de aguas abiertas predomina. Está justo bajo la zona literal. Al estar cercana a la superficie, reciben una cantidad suficiente de luz solar, pero no llegando a ser cálida.

Zona profunda

Aquí la variedad de especies es mucho menor tanto vegetal como animal. Es un área dominada por los heterótrofos. Es la zona más fría y oscura de este ecosistema. Así también en este lugar el agua tiene mucha más densidad.

Por otra parte, los lagos también pueden clasificarse por su cantidad de nutrientes. Esto ubica a los lagos eutróficos en la cúspide, mientras que los lagos oligotróficos son los que menos nutrientes poseen.

Ciénagas, humedales y pantanos

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Este es el ecosistema de agua dulce más fértil de la naturaleza. Son áreas cuyo ecosistema de agua es salobre o semicerrada. Estos son comunes en ríos o zonas costeras. Tienden a presentar una salinidad intermedia la cual puede variar según su cercanía al mar.

Dependiendo de las precipitaciones anuales, como la variación de las estaciones, estas masas de agua tienden a presentar fluctuaciones periódicas en los niveles de agua. Los humedales se consideran los ecosistemas más fértiles, ofreciendo una gigantesca diversidad de fauna y flora.

Características del ecosistema de agua dulce

Ríos y otras corrientes acuáticas

  • Son corrientes de agua que nacen en montañas o zonas altas.
  • Suelen aparecer por la acción de aguas subterráneas que suben a la superficie, tales como manantiales. También pueden producirse por el derretimiento de glaciares o nieves perpetuas.
  • Mantienen un curso que desemboca en un río de mayor tamaño, un lago o en el mar abierto.
  • En el origen del río la temperatura suele ser mucho más baja que en la desembocadura. Así también, los niveles de oxígeno son mucho mayores en el inicio del caudal.
  • Por otra parte, el agua suele ser mucho más clara en el origen del río que en su desembocadura. Esto se debe a que, al correr el caudal de agua, el río recoge sedimentos. Como consecuencia, el agua tiende a tomar un aspecto pantanoso.

Flora y fauna

Las corrientes de agua tienden a desarrollar una flora y fauna diferente según la zona del río. En su origen, es posible encontrar peces como la trucha, criaturas con una alta resistencia a bajas temperaturas y que necesitan de una gran cantidad de oxígeno para vivir.

En el nivel medio del río se pueden apreciar diferentes especies vegetales. De ellas, las que más resaltan son las algas y las plantas verdes.

Debido a que el río va arrastrando sedimentos, el agua se torna más oscura a medida que se acerca a la desembocadura. Como consecuencia, la superficie acuática recibe menos cantidad de luz, provocando una disminución en la variedad floral.

Ya a este nivel del río es normal encontrar peces cuya supervivencia no depende de altas cantidades de oxígeno, como es el caso del pez carpa y el pez gato.

Lagunas y lagos

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  • Su extensión puede ser de unos pocos metros o miles de kilómetros cuadrados.
  • Se caracterizan por ser cuerpos de agua estáticos o semiestáticos.
  • Están divididos en tres zonas: litoral, limnética y zona profunda.
  • La mayoría son zonas estacionales. En otras palabras, dependiendo de la estación pueden aparecer o desaparecer. Otros de estos ecosistemas de agua dulce son permanentes y datan de hace miles de años.

Flora y fauna

Dependiendo de la capa del lago o laguna, la fauna y flora pueden variar. En la zona literal pueden encontrarse una extensa variedad de especies vegetales y animales. Éstas pueden ir desde plantas acuáticas flotantes hasta una diversidad de algas verdes.

De igual forma, es posible encontrar en este ecosistema de agua dulce: caracoles acuáticos, crustáceos, almejas, serpientes, peces, tortugas e incluso, algunas aves como los patos. Asimismo, es normal encontrar insectos como libélulas y mosquitos.

Adentrándonos a la zona limnética, se encuentra el plancton, bien sea el vegetal (fitoplancton) como el animal (zooplancton). Estos organismos de escaso tamaño juegan un papel fundamental en la cadena alimenticia dentro de los sistemas acuáticos lénticos.

Gracias a la presencia del plancton animal y vegetal, distintas especies de peces dentro de la zona limnética pueden seguir existiendo. Estos peces tienen una dieta rica en plancton, organismos invertebrados y sedimentos que puedan encontrarse en los lagos.

Estanques

  • Son cuerpos de agua lénticos.
  • Sus aguas tienen poca profundidad.
  • Pueden dividirse en cuatro áreas: vegetación, superficie, fondo pantanoso y agua abierta.
  • Las dimensiones del estanque tienden a variar según la estación. La mayoría de los estanques se forman a partir de la inundación de los ríos durante la primavera. Sin embargo, estos desparecen durante el verano.

Flora y fauna

Los estanques cuentan con una flora donde se hace común ver las algas verdes y pardas. En cuanto a la fauna, se encuentran peces, caracoles, insectos acuáticos (como mosquitos y ciertas especies de escarabajos), tortugas, ranas, nutrias y ciertas especies de ratas que crecen cerca de esta zona. Así también, es posible encontrar peces de gran tamaño y caimanes. Es normal ver aves acuáticas como patos y garzas en estas masas de agua.

Planicies inundadas

  • Son áreas con aguas poco profundas, lo cual es beneficioso para el desarrollo de plantas acuáticas.
  • En este grupo también se integran las inundaciones, marismas y pantanos.

Flora y fauna

Las planicies inundadas tienen abundancia de especies vegetales hidrófitas. Estas especies vegetales pueden subsistir en espacios de alta concentración de humedad. Algunas de estas especies son las espadañas, las juncias y los lirios.

Entre los sistemas acuáticos, las planicies inundadas son las que tienen una mayor variedad animal. Su fauna cuenta con anfibios como sapos y ranas, aves como patos y aves zancudas, reptiles, insectos como las libélulas, los zancudos, los mosquitos y las luciérnagas.

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