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Ecosistema Rural: Origen, definición y características

imagen ecosistema rural

El ecosistema rural es aquel ecosistema caracterizado principalmente por ser un entorno habitado por el hombre que conserva inalteradas la mayoría de sus características naturales.

Los seres humanos que viven en medios rurales construyen casas, muelles, establos, pozos, etc. Pero -en general- no hacen nada que pueda modificar o acabar con las condiciones natas del lugar: su flora, su fauna, su suelo, su clima, etc. 

Los pueblos y las aldeas son ejemplos de ecosistemas o medios rurales. 

Los orígenes del ecosistema rural

El ser humano fue nómada en sus orígenes. Esto implica que llevaba un modo de vida en el que se desplazaba continuamente de una parte a otra, mientras cazaba o recolectaba alimentos para sobrevivir.

Sin embargo, durante el período Neolítico la humanidad comenzó a organizarse en pequeños grupos o tribus y a establecerse en lugares fijos. A raíz de esto, la ganadería y la agricultura se convirtieron en la actividad principal, reemplazando a la caza y a la recolección.

De esa forma surgió el sedentarismo, un modo de vida en el que pequeñas sociedades, tribus o grupos de seres humanos se asientan en una ubicación y la hacen su hogar.

El ecosistema rural o medio rural surgió como un subproducto de este proceso, cuando el ser humano, en su deseo por mejorar sus condiciones de vida, comenzó a modificar el entorno para adaptarlo a sus necesidades e intenciones.

Así aparecieron las primeras viviendas de la historia: casas de adobe y piedra con forma cuadrada o circular y techos de rama y paja, construidas hace aproximadamente 7000 años a.C.

Fue el origen de las primeras comunidades; y de éstas, a su vez, surgieron las primeras civilizaciones que poblaron a lo grandes áreas de la superficie terrestre.

Características del ecosistema rural

 Los medios rurales habitualmente tienen una baja densidad poblacional. Esto hace que la mayoría de sus habitantes se conozca entre sí y se desarrollen en ellos vínculos sociales y familiares estrechos. 

Actualmente, las zonas rurales presentan niveles considerables de despoblación, puesto que muchos de sus emigrantes -generalmente, personas jóvenes- emigran al medio urbano en busca de oportunidades económicas o educativas.

Sus suelos normalmente son muy fértiles y ricos en minerales, lo cual es propicio para la práctica de la agricultura. La fauna y la flora es numerosa y diversa, contando con distintas especies vegetales y animales. El paisaje destaca por no ser uniforme.

En la actualidad, gracias a la protección y conservación de áreas verdes, muchas zonas rurales no son explotadas en actividades agrícolas. En lugar de eso, son utilizadas como áreas de conservación ecológica, lo que atrae turistas y permite aprovecharlas económicamente de esa forma.

Al momento de delimitar el área rural en países de América Latina o del Caribe, se aplican criterios particulares como: el número de habitantes, el estado de los servicios básicos, el tamaño del asentamiento poblacional y la población activa económicamente. 

Otra rasgo a resaltar es la presencia de edificios gubernamentales y financieros, que suele ser escasa o nula, así como la poca o inexistente actividad del sector industrial.

Actividad económica 

El gentilicio de estas áreas se dedica principalmente a actividades del sector primario. Es decir, a transformar los recursos naturales en productos primarios (no procesados) a través de actividades como: 

  • La agricultura:  Tiene que ver con el aprovechamiento de los suelos, subsuelos y del mar. Por ejemplo: siembra de papa, café, semillas de amapolas, yuca, cultivo de frutos y hortalizas, etc.
  • La ganadería: Se refiere al manejo y la crianza de animales domesticados para su explotación y consumo. La vaca, la oveja, la cabra, las gallinas, son algunos de los animales con los que se trabaja en la ganadería.
  • La minería: Es la extracción y la explotación de minerales que se encuentran acumulados en los suelos y los subsuelos como yacimientos. Una vez extraídos, estos materiales se utilizan como materia prima en la producción de distintos productos: materiales de construcción, joyas, combustibles, etc.
  • La apicultura: Se refiere a la crianza y el cuidado de las abejas con el propósito de aprovechar los productos que estos animales son capaces de recolectar y producir. Principalmente, la apicultura gira en torno a la recolección y comercialización de la miel que producen las abejas.
  • La silvicultura: Consiste en el cuidado y el cultivo de bosques forestales. La silvicultura promueve la preservación del medio ambiente, al tiempo que explota los frutos de plantas y árboles o los tala para convertirlos en madera, leña, etc.
  • La acuicultura: También conocida como acuacultura, trata en el manejo y la crianza de especies animales y vegetales que vivan en el agua (bien sea agua dulce o salada). Habitualmente se emplean para esta práctica especímenes como el salmón, la carpa, los camarones, los pulpos, los moluscos, las algas, etc.

Los equipos técnicos, la maquinaria y las herramientas usadas son rudimentarios usualmente, por lo que el impacto que tienen son sobre el medio ambiente es bajo. Sin embargo, los trabajos requieren un número elevado de mano de obra.

Ventajas 

Como factor principal que influye de forma positiva en el medio el ambiente, se puede resaltar lo poco invasivo y perjudicial que es para el ecosistema debido a la escasa o nula participación del sector industrial (el cual es la mayor causa del daño y la degradación ambiental).

Al contrario, el ecosistema rural fomenta la conversación ecológica, tanto de la diversidad de especies existentes como de vegetales.

Respecto al ser humano, posee un ritmo de vida más sereno y en contacto con la naturaleza. El costo de la vida es bajo y muchas personas cultivan o producen lo que comen, lo que en ocasiones les permite tener un estilo de vida autosustentable

La baja densidad poblacional disminuye muchas de las problemáticas existentes en el medio urbano: los índices delictivos son bajos, sus habitantes tienen menores niveles de estrés al estar en contacto con la naturaleza y su estilo de vida les exige ser activos físicamente, por lo que suelen tener un mejor estado de salud que mucha gente en las ciudades.

Desventajas

Las desventajas para el ambiente, tienen que ver con una acumulación de basura y residuos. Los servicios de aseo público o privado que existen en áreas rurales, son muchas veces industrias subdesarrolladas sin la maquinaria adecuada y se deshacen de los desechos utilizando prácticas nocivas para el ecosistema. Y en ocasiones, en algunas de estas áreas ni siquiera existan servicios de aseo, por lo que la basura simplemente se acumula.  Otra causa de contaminación, son las emisiones y vertidos de origen industrial que son depositados en zonas rurales.

En cuanto al ser humano, los habitantes de zonas urbanas  no cuentan habitualmente con las mejores oportunidades educativas ni laborales al estar distanciados de los grandes centros poblacionales. Esto genera niveles considerables de migración a las zonas urbanas, lo que causa despoblación.

La falta del sector industrial genera estancamiento tecnológico en medios rurales. Los medios rurales más remotos pueden no contar ni siquiera con servicios básicos de luz, agua y teléfono o éstos se encuentran en mal estado, así como con centros de salud dotados con el equipamiento adecuado.

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